Os chefes de algumas das maiores empresas tecnológicas do mundo têm comparecido perante os legisladores de Washington para defender as suas firmas contra alegações de que abusam do seu poder para anular concorrentes.

Jeff Bezos, chefe da Amazon, disse que o mundo “precisa de grandes empresas”, enquanto os responsáveis do Facebook, Apple e Google argumentaram que as suas empresas tinham estimulado a inovação.

O aparecimento surge quando os legisladores consideram que estão em curso uma regulamentação mais rigorosa e as sondas de concorrência estão em curso.

Alguns críticos querem que as empresas se se destroem.

Os democratas pressionaram os titãs tecnológicos em questões de concorrência, enquanto os republicanos estavam mais preocupados com a forma como geriam a informação e se estavam a marginalizar as opiniões conservadoras.

O congressista David Cicilline, o democrata que lidera a comissão do Congresso que realiza a audiência, disse que uma investigação de um ano por legisladores tinha mostrado que as plataformas online tinham “exercido o seu poder de forma destrutiva e prejudicial para se expandirem”.

Disse estar convencido de que as empresas eram monopólios e apelou à ação.

“Alguns precisam de ser desmembrados e todos precisam de ser devidamente regulados”, disse no final de mais de cinco horas de depoimento.

Mark Zuckerberg, do Facebook, Jeff Bezos, sundar Pichai, da Google, e Tim Cook, da Apple, insistiram que não tinham feito nada de ilegal e sublinharam as raízes e valores americanos das suas empresas.

Quais são as principais preocupações sobre os gigantes tecnológicos?

Na audiência, os legisladores acusaram a Google de ter roubado conteúdo criado por empresas mais pequenas, como a Yelp, para manter os utilizadores nas suas próprias páginas web.

O tratamento da Amazon aos vendedores no seu site, a aquisição pelo Facebook de concorrentes como o Instagram e a loja de aplicações da Apple também chamaram a atenção.

Cicilline disse que a Amazon tinha um conflito de interesses inerente, uma vez que ambos acolhem vendedores e competem contra eles oferecendo produtos semelhantes. Esta prática foi também objeto de um escrutínio por parte dos reguladores europeus.

“O duplo papel da Amazon… é fundamentalmente anticoncorrencial e o Congresso deve tomar medidas”, disse.

No entanto, alguns republicanos sinalizaram que não estavam dispostos a dividir as empresas ou a rever significativamente as leis de concorrência dos EUA, com um membro da comissão a dizer que “grande não é inerentemente mau”.

As preocupações republicanas centraram-se na perceção de preconceito político nas empresas, que acusam de suprimir opiniões conservadoras.

“Vou acabar com a perseguição – a grande tecnologia quer obter conservadores”, disse o congressista Jim Jordan, republicano de Ohio.

Gigantes tecnológicos enfrentam frenesi alimentar

Quatro dos maiores executivos da empresa de tecnologia do mundo podem ter testemunhado à distância perante a Comissão Judiciária, mas ainda foram apanhados no meio de uma tempestade política na tarde de quarta-feira.

O objetivo declarado da audição era abordar se as leis anti-trust existentes fornecem uma regulamentação suficiente dos golias tecnológicos transnacionais. A realidade, porém, era que o processo – com cada membro da comissão a receber cinco minutos para falar – era mais parecido com um frenesim alimentar, com os chefes das empresas a enfrentarem críticas de todas as direções.

Os democratas manifestaram preocupação com o facto de as empresas estarem a abusar do seu poder, desavaneçando os concorrentes ou comprando-os totalmente. Os republicanos acusaram as testemunhas de falta de patriotismo e de serem demasiado aconchegantes com os chineses.

Ambos os lados expressaram indignação com a forma como as empresas geriam a fala e a expressão nas suas plataformas. Não foram suficientemente longe na remoção de retórica odiosa e informações falsas, segundo os democratas. Eles destacaram os conservadores para a censura, os republicanos contra-lo.

Através de tudo isto, as testemunhas agradeceram aos interrogadores e levaram os seus caroços, talvez confiantes de que poderiam em breve sair e voltar ao seu trabalho. Embora todos os políticos parecessem concordar que as grandes empresas tecnológicas eram um problema, as suas hipóteses de chegar a qualquer tipo de solução parecem improváveis.

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